Geef festival Elements nog een kans

5 mrt

“Het Elements festival moet ook dit jaar de kans krijgen om plaats te vinden.” stelde Mercedes Van Volcem in de gemeenteraad. ” Het is niet omdat er een aantal hooligans problemen veroorzaken, dat men daarom het voetbal moet afschaffen.” Het stadsbestuur bevestigde het festival nog een kans te willen geven.  De toekomst van het dancefestival hing aan een zijden draadje na drugsproblemen. Alle bezoekers zouden voortaan een basisscreening krijgen.

Brugge De kans dat er dit jaar een zesde editie vanElements komt, is opnieuw wat groter. Nadat de politie in september zowat honderd jongeren had betrapt op drugsbezit, was de toekomst van het festival in Sint-Andries erg onzeker. Op de gemeenteraad zei burgemeester Renaat Landuyt (SP.A) echter dat het stadsbestuur zich engageert om het festival, dat vorig jaar 8.500 bezoekers lokte, nog een kans te geven.

‘We mogen de jongeren hun festivals niet ontzeggen. Als die nieuwe editie er komt, dan zal het wel onder strikte voorwaarden zijn. Alle medewerkers zouden door de politie aan een basisscreening onderworpen moeten kunnen worden. Er wordt jaarlijks aan drugspreventie gedaan op het festival, maar wat ben je daarmee als de medewerkers zelf niet het goede voorbeeld geven?’ aldus Landuyt.

Bijsturen i.p.v. opdoeken

Landuyt gaf zijn uitleg nadat Charlotte Storme (Groen) had gepolst naar de visie van de stad op de aanpak van uitgaansproblematiek. De partij meent dat de stad te vaak repressief te werk gaat. Groen vroeg ook naar een mening over de uitspraak van politierechter Rudi Sierens, die het festival een maand geleden als een drugsoord bestempelde en opperde dat de stad het festival maar beter opdoekt.

’Als festivalbezoekers onder invloed van drugs de weg opgaan en een ongeluk veroorzaken, dan kan ik als burgemeester, als ik geen preventiemaatregelen eis, aangeduid worden als eindverantwoordelijke. Ik zal er alles aandoen opdat men mij niets zal kunnen verwijten en zodat ik de ouders van jongeren recht in de ogen zal kunnen blijven kijken.’

Bij de Brugse gemeenteraadsleden bleek er overigens een breed draagvlak om de festivalorganisatoren nog een kans te geven. Ook Mercedes Van Volcem (Open VLD) vindt het een betere keuze om bij te sturen dan om op te doeken. Ze maakte ook een vergelijking met voetbalwedstrijden: ‘Het is niet omdat er een aantal hooligans problemen veroorzaken, dat men daarom het voetbal moet afschaffen.’

Festivalorganisator Wout Vandersteene doet voorlopig geen uitspraken over een mogelijke nieuwe editie van het festival: ‘Daarvoor wacht ik liever tot na het overleg met de stad, dat volgende week plaatsvindt.’

Bron: Het Nieuwsblad