Tag Archives: sealife

Zeehonden spotten in Zeebrugge? Gun hen rust!

1 dec


BRUGGE – “Zeehonden in Zeebrugge, dat willen we toch allemaal zien, maar de diertjes komen hier even rusten en die rust moeten we bewaken”, aldus Schepen van Groen en Openbaar Domein Mercedes Van Volcem. “In samenwerking met het NorthSealTeam willen we de zeehondjes de ruimte geven die ze nodig hebben.”


“Je heb waarschijnlijk al gehoord dat je ook aan de Belgische kust zeehonden kan spotten.  Het aantal van deze fascinerende dieren neemt toe, dit na een sterke achteruitgang in de 20ste eeuw”, zegt de schepen. Door de toename van gezonde kolonies in de buurlanden zijn er ook meer zeehonden bij ons. “En deze dieren leggen zich wel eens op onze stranden te rusten’, voegt Van Volcem hieraan toe.

De grijze zeehond is een groot dier met soms een lengte tot 3m en een gewicht van 260 kg. De vrouwtjes zijn iets kleiner. De gewone zeehond is een kleinere soort die zich niet meer voortplant aan onze kust, maar er wel regelmatig aanwezig is. Ook van deze soort stijgt het aantal waarnemingen. Door een betere bescherming, is de populatie sinds de jaren ’70 toegenomen.

Elke winter stranden verscheidene jongen aan onze kust. Zeehondenpups die eenzaam op het strand liggen, zijn vaak gezonde dieren die er even uitrusten. Ze hebben doorgaans geen probleem.

Kijklustigen

Schepen van Volcem: “Een zeehond op het strand lokt al snel kijklustigen. Deze prachtige dieren kunnen bewonderen in hun eigen habitat is leuk voor de mens maar niet voor het dier. Vandaar mijn oproep om de nodige afstand te bewaren, zeker ook voor mensen die met de hond gaan wandelen.”

“Om mijn oproep kracht bij te zetten gaat Stad Brugge een samenwerking aan met het NorthSealTeam om eventuele zeehonden aan de kust van Zeebrugge te beschermen” zegt schepen Van Volcem. “Het  NortSealTeam is een burgerinitiatief. Met steun van de Provincie West-Vlaanderen, zorgt men ervoor dat zeehonden ongestoord kunnen rusten op het strand.” De organisatie bestaat ondertussen anderhalf jaar en kan een beroep doen op meer dan 100 vrijwilligers. “Als vrijwilliger beschermen we de rustende zeehonden door ze enerzijds op het strand te behoeden voor ongewenst gedrag van mens en hond en anderzijds door de burger te informeren over hun gedrag en eigenheid”, klinkt het bij Inge De Bruycker, die het NorthSealTeam behartigt.

Naast het sensibiliseren van de toeschouwers en het beschermen van de zeehonden, ondersteunt het NorthSealTeam wetenschappelijk onderzoek door het bijhouden van een eigen database, waarin elke zeehond, elke noodoproep met alle info met het soort, windrichting, weersomstandigheden, …wordt genoteerd. Deze gegevens worden verwerkt in een jaarlijks zeezoogdieren rapport.

Informatieborden

Die vrijwilligers worden nu dus nog eens extra ondersteund door informatieborden. “Ik laat als schepen van Openbaar Domein informatieborden plaatsen in Zeebrugge die informatie bieden over de zeehonden, over hoe je het best kan reageren als je er één op het strand aantreft en wie je dan best kan contacteren”, aldus schepen Van Volcem.

Meer info?

Zie je een zeehond rusten op het strand van Zeebrugge, contacteer dan het NorthSealTeam. Deze vrijwilligers controleren de gezondheid van het dier en contacteren indien nodig het Sea LIFE van Blankenberge. Zij zullen een veilige zone rond het dier afbakenen.

Wil je nog meer doen? Je kan als vrijwilliger de werking van het NorthSealTeam ondersteunen, neem contact met hen op via het telefoonnummer 0491 74 32 78 of via het mailadres inge@northsealteam.be

“Het NorthSealTeam zal u, die een juiste omgang met wilde dieren respecteert, dankbaar zijn om deze bijzondere dieren te helpen koesteren. Zo dragen we samen een steentje bij tot een biodivers en natuur-rijk Brugge”, sluit Van Volcem af.