Tag: Huurpremie

Brugge

Verhuurders óók slachtoffer van energiecrisis

BRUSSEL – Traditioneel steekt het politieke jaar in Vlaanderen van wal met de Septemberverklaring van de Minister-President. Ditmaal kwam de commissie wonen vervroegd bijeen om huidige energiecrisis tijdig hoofd te kunnen bieden. Dat we de huurders moeten steunen in deze moeilijke periode staat vast, maar we mogen niet in de val van kortzichtigheid trappen, en de factuur zomaar doorschuiven naar de verhuurders. Dit zou onze woningmarkt slopen. Daarom kwam ik enkele keren tussen tijdens de commissie in het Vlaams Parlement.

De Vlaming kreunt onder stijgende facturen. Na het duurder worden van de winkelkar en het toenemen van de energiefactuur, dreigt de groep private huurders de rekening nogmaals gepresenteerd te krijgen. Een nakende huurprijsindexering kan voor velen een nieuwe mokerslag betekenen.

Deze toegenomen druk op de verhuurder, vaak niet meer dan een gepensioneerde (zelfstandige) met een klein pensioen of een risiconemer die leeft van zijn huurinkomsten, wordt dikwijls te gemakkelijk uit het oog verloren. Ook voor hen stijgen de kosten en wordt het leven duurder. De factuur doorschuiven van huurder naar de verhuurder, zal zeker niet het gewenste effect teweegbrengen, integendeel. Het is dan ook mijn plicht erop toe te zien, dat zowel huurders als verhuurders voldoende steun ontvangen.

Sleutelen aan huurprijsindex?

Verschillende stemmen gaan op om te sleutelen aan de huurprijsindex. Dit zou verhuurders echter doen terugdeinzen van de nu al te krappe woningmarkt. De gevolgen voor het aanbod op de huurmarkt, en zodoende ook de prijzen, zullen nefast zijn.

Private verhuurders lossen op onze woningmarkt een probleem op waar de overheid al jaren faalt. 182.000 mensen hebben recht op een sociale woning, maar de overheid slaagt er niet in om die ter beschikking te stellen. Private verhuurders vullen steeds meer dat gat. Door hen uit deze markt weg te jagen, vergroten we het probleem enkel.

Dat betekent echter niet dat ik mij mordicus tegen elke maatregel rond huurprijsindexering kant. Integendeel, het indexeringsvraagstuk kan gekoppeld worden aan een aantal modaliteiten. Het zou niet terecht zijn om eigenaars die al geïnvesteerd hebben in energiezuinigheid en woonkwaliteit te straffen. In die zin is voor ons een indexering voor kwalitatieve woningen een must. Eigenaars die woningen in slechte staat verhuren daarentegen, kunnen wat mij betreft wél vallen onder een indexeringsstop.

Beter zou zijn

Daarnaast zijn er nog andere mogelijkheden om huurders tegemoet te komen in deze energiecrisis zoals het indexeren van de belastingschalen, de indexering en uitbreiding van de huurpremies en de niet-indexering van sociale huur. Onder het principe van ‘Never Waste A Good Crisis’ kunnen we deze crisis aanwenden om verdere structurele maatregelen te nemen om te komen tot een versnelde transitie naar renovatie in te zetten die het woningbestand kwalitatiever en energiezuiniger moet maken.

Lees hier het artikel over ons debat tijdens de commissie wonen over de energiecrisis in het Vlaams Parlement.

Brugge

Maatregel rond huurpremie is uitgehold

BRUSSEL – Deze namiddag ging het tijdens de plenaire vergadering in het Vlaams Parlement over de huurpremie. Om hierop aanspraak te maken, mag de maximale huurprijs van een alleenstaande €639,78 bedragen. “Voor die prijs zijn er amper nog panden ter beschikking waardoor die huurpremie niet kan opgenomen worden.” Aldus Mercedes Van Volcem tijdens haar tussenkomst deze namiddag.

Tussenkomst tijdens plenaire vergadering in het Vlaams Parlement

De huurpremie is in het leven geroepen om private huurders te helpen op hun weg naar een sociale woning. Naast die maximale huurprijs van €639,78 per maand moet de private huurder ook vier jaar ononderbroken op de wachtlijst voor sociale woningen staan en mag het jaarinkomen van de kandidaat-huurder het limiet van €25.850 niet overschrijden.

Gezien de huidige situatie op de woningmarkt is de voorwaarde wat betreft de maximale huurprijs van €639,78 niet meer actueel. “In Gent gaat het amper over vier panden. In mijn eigen stad Brugge zijn er twee en in Leuven zelfs géén.”

“U heeft vorig jaar een record aan opbrengsten uit registratierechten geïncasseerd. Dit was 750 miljoen euro boven verwachting. Ik denk dat u vandaag een tandje bij kan steken om het woonbeleid aan te passen!“

Brugge

20 miljoen meer aan huurpremies uitbetaald

In Vlaanderen stijgt het totale bedrag aan uitbetaalde huurpremies met meer dan 20 miljoen euro in 2019 ten opzichte van 2013. Dat blijkt uit het antwoord van Vlaams minister Matthias Diependaele op een schriftelijke vraag van Vlaams Parlementslid Mercedes Van Volcem (Open Vld). Vooral Antwerpen en in iets mindere mate Limburg zitten in de lift. “De provincie Antwerpen spant net zoals in 2013 nog altijd de kroon door in 2019 maar liefst 4.678 huurtoeslagen uit te keren”, zegt Mercedes Van Volcem.

Wie langer dan vier jaar op de wachtlijst staat voor een sociale huurwoning en maximum 16.500 euro aan inkomen heeft, komt in aanmerking voor een huurpremie. Die heeft tot doel de betaalbaarheid op de private huurmarkt te ondersteunen voor kandidaat-huurders die al meerdere jaren op de wachtlijst staan. Ze is in het leven geroepen om hen tijdelijk te ondersteunen totdat ze een sociale woning krijgen toegewezen.

Vanaf 1 mei 2019 is dit vernieuwd huurpremiestelsel van kracht waardoor de inkomensgrens en als gevolg het bereik van de toeslag verhoogd werd. Vlaams Parlementslid Mercedes Van Volcem (Open Vld) vroeg zich af wat het effect is van deze nieuwe reglementering op het aantal alsook het totale bedrag aan uitgekeerde huurpremies in Vlaanderen. “We stellen vast dat er in 2019 meer dan 26 miljoen euro aan huurtoeslagen werd uitbetaald. In 2013 was dit slechts 6 miljoen euro. Ook het gemiddelde bedrag kende ieder jaar een stijging. Waar het in 2013 nog afklokte op 140,35 euro, bedroeg dit vorig jaar 171,10 euro”, aldus Mercedes Van Volcem.

Provinciale verdeling

Wat het totale aantal huurpremies betreft, evolueren we van 3.160 uitbetaalde toeslagen in 2013 naar 11.554 in 2019, een gemiddelde stijging van 266%. Ook wanneer we naar de vijf provincies kijken, merken we overal een sterke groei. Vlaams-Brabant (+183%), West-Vlaanderen (+199%) en
Oost-Vlaanderen (+207%) bengelen zelfs met zeer hoge groeipercentages onderaan de top vijf. De provincies Limburg (+264%) en Antwerpen (+397%) steken er met kop en schouders bovenuit.

Uitbreiding huurtoeslag

Open Vld-parlementslid Van Volcem pleitte er in het verleden al meermaals voor om de huurtoeslag uit te breiden voor huurders die recht hebben op een sociale woning. “In plaats van altijd achterop te blijven lopen in het bouwen van sociale woningen, kunnen we beter eens nadenken over een alternatief. Met een tijdelijke huurpremie sla je twee vliegen in één klap: je zorgt direct voor een verlichting van de woonkost én je vermindert ook de druk op het bouwen van sociale woningen. Gelet op de budgettaire impact van de maatregel, is een stapsgewijze verruiming van de doelgroep wel aangewezen.”

Van Volcem: “Zo’n toeslag ondersteunt de huurder maar is ook goed voor zijn/haar solvabiliteit en is dus indirect ook een goede zaak voor de verhuurder. Op vandaag wordt de helft van de woningen privaat verhuurd aan mensen die op basis van hun inkomen eigenlijk recht hebben op een sociale woning. De discrepantie tussen de huurprijs van een sociale woning (22% van je inkomen) en de huurprijs van een woning op de private markt, betaald door iemand met exact hetzelfde inkomen, is té groot. Respectievelijk is dit 350 en 700 euro. Daar moeten we iets aan doen.”

Opinie Vlaams Parlement Wonen

Mercedes Van Volcem pleit al 10 jaar voor uitbreiding huurpremie

Op vraag van het Vlaams Huurdersplatform en de Verenigde Eigenaars agendeerden de oppositiepartijen Groen, SP.A en PVDA vandaag in het Vlaams Parlement bij spoedbehandeling een voorstel van resolutie om de huurpremie tijdelijk uit te breiden naar alle private huurders op de wachtlijst voor een sociale woning. Open Vld-parlementslid Mercedes Van Volcem is reeds 10 jaar voorstander om de huurtoeslag uit te breiden voor huurders die recht hebben op een sociale woning. “Op vandaag moet je al vier jaar op de wachtlijst staan en mag je maximum 16.500 euro aan inkomen hebben om in aanmerking te komen voor zo’n huurtoeslag. Laat ons deze coronacrisis aangrijpen als hét moment om de toeslag uit te breiden. Het zorgt direct voor een verlichting van de woonkost én het vermindert ook de druk op het bouwen van sociale woningen. Deze gezondheids- en economische crisis mag geen wooncrisis worden”, reageert Mercedes Van Volcem.

Vlaams Parlementslid Mercedes Van Volcem stelde in het verleden al meermaals voor om de huurtoeslag uit te breiden voor huurders die recht hebben op een sociale woning. Het liberaal parlementslid vindt dan ook dat de Vlaamse Regering wel kan tegemoetkomen aan de huidige vragen van huurders.

Wachtlijst

“De coronamaatregelen hebben als rechtstreeks effect dat de bouw van sociale woningen vertraging oploopt. Dat zorgt opnieuw voor extra wachttijd, bovenop de vier jaar die sociale huurders nu al gemiddeld dienen te wachten op een woning. Zo kan de theoretische wachtlijst aangroeien tot 300.000 Vlamingen, ofwel de helft van het totaal aantal huurders in Vlaanderen”, benadrukt Van Volcem.

“Dat zijn enorm veel mensen. In plaats van altijd achterop te blijven lopen in het bouwen van sociale woningen, kunnen we beter eens nadenken over een alternatief, namelijk het uitbreiden van de huurtoeslag voor huurders die recht hebben op een sociale woning. Hiermee sla je twee vliegen in één klap: je zorgt voor verlichting van hun woonkosten én je vermindert ook de druk op het bouwen van sociale woningen”, aldus Van Volcem. “Momenteel moet je echter al vier jaar op de wachtlijst staan en mag je maximum 16.500 euro aan inkomen hebben om in aanmerking te komen voor zo’n huurtoeslag. Dit is dan ook hét moment om daar iets aan te doen. Kortom: laat deze gezondheids- en economische crisis alstublieft geen wooncrisis worden.”

Van Volcem voegt eraan toe dat minister Diependaele in de commissievergadering van 13 februari 2020 nog open stond voor een uitbreiding van de toeslag. Het parlementslid pleit er wel voor dat de toeslag slechts tijdelijk is. Dit om mensen aan te sporen aan de slag te gaan opdat ze de toeslag binnen afzienbare tijd niet meer nodig hebben.

Oneerlijk

Mercedes Van Volcem: “De toeslag ondersteunt de huurder maar is ook goed voor zijn of haar solvabiliteit en is dus indirect ook een goede zaak voor de verhuurder. Op vandaag wordt de helft van de woningen privaat verhuurd aan mensen die op basis van hun inkomen eigenlijk recht hebben op een sociale woning. De discrepantie tussen de huurprijs van een sociale woning (22% van je inkomen) en de huurprijs van een woning op de private markt, betaald door iemand met exact hetzelfde inkomen, is té groot. Respectievelijk is dit 350 en 700 euro. Daar moeten we iets aan doen.”

Vlaams Parlement Wonen

Uitbreiding huurtoeslag is een goed idee!

Vlaams Parlementslid Mercedes Van Volcem (Open Vld) vindt het uitbreiden van de huurtoeslagen voor huurders die recht hebben op een sociale woning een goed idee. Ze reageert daarmee op een oproep daartoe, eerder woensdag, van het Vlaams Huurdersplatform en de Verenigde Eigenaars. De voorgestelde “coronahuurtoelage” moet volgens die laatsten de impact van de coronacrisis ietwat verzachten.

Minister van Wonen, Matthias Diependaele (N-VA), verklaarde daarop in De Ochtend op Radio 1 dat er vanuit de overheid al heel wat maatregelen genomen zijn om mensen te helpen die effectief in de problemen zouden geraken met het betalen van hun huur. Hij zei te vrezen dat “nog eens een premie daar bovenop doen, een beetje dubbelop zou zijn”.

Commissie wonen

Van Volcem heeft wel oren naar het voorstel van de huurders en verhuurders. Zo’n uitbreiding zorgt enerzijds voor een verlichting van hun woonkosten en verlicht anderzijds ook de druk op het bouwen van sociale woningen, redeneert ze. Ze wijst er voorts op dat Diependaele een maand geleden in de commissie Wonen nog zei dat hij open stond voor een uitbreiding van de toeslag.

“De toeslag is goed voor de huurder maar ook voor de solvabiliteit van de huurder en dus indirect ook voor de verhuurder. De helft van de woningen wordt nu door private verhuurders verhuurd aan mensen die op basis van hun inkomen eigenlijk recht hebben op een sociale woning. De discrepantie tussen de huurprijs van een sociale woning en iemand met hetzelfde inkomen die huurt op de private markt, is té groot. Respectievelijk betalen zij 350 euro en 700 euro”

Mercedes Van Volcem, Vlaams Volksvertegenwoordiger voor Open Vld

Tijdelijk karakter

Het parlementslid benadrukt wel dat de toeslag een tijdelijk karakter moet hebben, “zodat mensen aan de slag gaan opdat ze die toeslag binnen afzienbare tijd niet meer nodig hebben”.